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Merci aux corrections et suggestions d'Éric George et de Pierre Olivier Colombat.

Résumé

Les wikis publics permettent à leur lecteur de participer à l'écriture de leur contenu. Cette recherche s'inscrit dans une perspective d'anthropologie des savoirs, en ce qu'elle vise à comprendre ce que les wikis permettent d'un point de vue cognitif et ce qu'ils questionnent d'un point de vue épistémique et politique. L'usage de ces artefacts s'est notamment répandu avec leur implémentation pour de grands projets de construction et d'organisation de connaissances (encyclopédie, documentation en ligne). Nous émettons l'hypothèse que cette appropriation renvoie à deux enjeux anthropologiques majeurs, l'un ayant trait à la forme de cognition (distribuée socialement et techniquement) rendue possible par les wikis, l'autre étant lié aux problèmes d'organisation de communautés ouvertes dont le projet est épistémique. Cette recherche a pour but premier d'analyser la contribution en tant qu'activité constitutive des projets menés sur les wikis publics. Se faisant, elle questionne non seulement les conditions épistémiques, mais aussi les conditions politiques de la construction de connaissances sur un mode collectif et médiatisé. Notre second but est de comprendre le rôle de la négociation dans la contribution. Ayant défini que les communautés épistémiques se reconnaissent au fait qu'elles produisent des connaissances de façon délibérée et délibérative, nous avons postulée que l'analyse du déroulement des négociations entourant des contributions allait nous permettre d'étudier la façon dont les acteurs gèrent l'intrication des dimensions sociales, politiques et épistémiques. À partir de là, nous avons articulé notre travail autour de cette question : Que révèle l'étude de la négociation des contributions au regard de la construction des connaissances et des conventions de participation dans les communautés épistémiques ?

Pour étudier les contributions et leurs négociations, nous avons procédé en trois étapes. D'abord, nous avons réalisé un travail de définition des concepts de communautés épistémiques, de contribution et de politisation. Nous avons aussi pris soin de définir en quoi l'étude des négociations pouvait nous aider à comprendre la participation aux problèmes épistémiques et sociaux. Ensuite, pour réfléchir à ce qui caractérise la contribution épistémique, nous nous sommes appuyée sur le résultat d'une enquête par questionnaires en ligne et sur des entretiens menés auprès de contributeurs de trois communautés (issus du wiki de Debian, du wiki de la communauté Ubuntu-fr et du Projet:Québec de Wikipédia.fr). Ces trois études de cas devaient nous permettre de comparer des témoignages sur l'activité de contribution pour dégager des éléments caractéristiques. En troisième lieu, nous avons procédé à l'analyse détaillée des échanges s'organisant autour d'un litige ayant trait soit aux contenus, soit aux dispositifs, soit aux règles internes de chacune de ces communautés.

L'analyse conceptuelle nous a mené à proposer quatre caractéristiques de la contribution. Il s'agirait d'une activité motivée par un intérêt personnel, orientée vers un objectif de mise en commun, impliquant une délibération et une forme de reconnaissance liée aux compétences.

Le travail d'enquête nous aura amené à revoir cette caractérisation en considérant ces points comme étant avant tout l'objet de tensions caractéristiques. Ainsi avons-nous découvert que les motivations et attentes des contributeurs se construisaient en tension entre intérêt personnel et collectif, que les principes de sélection des contributions étaient constamment débattus, de même que le rapport à la reconnaissance et à l'identification des participants dans un univers où l'anonymat est souvent de mise. Cependant l'enquête révèle que loin d'être nuisibles, ces mises en débat semblent structurantes, ce qui renforce l'idée que les négociations d'ordre social et politique jouent un rôle majeur dans la vie des wikis.

Finalement, l'analyse détaillée nous a permis de distinguer ce qui, des négociations, relevait d'une dispute sociale et d'une dispute épistémique. Elle nous a aussi permis d'observer que les contributeurs les plus impliqués savaient eux aussi faire cette distinction et passer d'un domaine à l'autre à des fins de résolution d'une dispute. Cela nous amène à conclure que les wikis supportent bien une forme nouvelle de cognition collective. Nous pensons voir émerger une culture de la contribution qui s'appuie sur une appropriation communautaire des enjeux politiques et épistémiques ayant trait à une forme participative de production de connaissances. Nous soulignons finalement les formes d'exclusions propres à ce phénomène : les inégalités de l'accès et de la participation à cette forme d'écrit public, la sous-représentation des femmes et des communautés culturelles minoritaires, ainsi que les risques de bureaucratisation, de manipulation de l'information et de formation d'une élite technique ou politique

Résumé 500 mots

Les wikis sont des sites hypertextuels entièrement éditables par leurs lecteurs et donc chaque modification demeurent enregistrées, consultables et réactivables.

Pour que le projet reste censé et cohérent, les contributeurs doivent s'organiser pour surveiller et discuter de ce qui est pertinent, valide ou compréhensible. On voit alors apparaitre des conventions de participation tant sur le plan politique (pour cadrer les modes d'intervention) qu'épistémique (pour cadrer la légitimation des connaissances). L'usage de ces artefacts s'est notamment répandu pour de grands projets de construction et d'organisation de connaissances (encyclopédie, documentation en ligne).

Dans quelles mesure avons nous affaire à l'émergence d'une culture de la contribution ?

Dans une optique d'antropologie des savoirs, nous avons relevés deux enjeux majeurs:

Le concept de contribution épistémique a d'abord été défini comme une activité de production de connaissance, motivée par un intérêt personnel, orientée vers un objectif de mise en commun, impliquant une délibération et une forme de reconnaissance liée aux compétences.

Une enquête par questionnaires en ligne et des entretiens menés auprès de contributeurs de trois communautés (issus du wiki de Debian, du wiki de la communauté Ubuntu-fr et du Projet:Québec de Wikipédia.fr) nous a permis de définir le concept de contribution comme une activité de production de connaissances, en tension entre intérêt personnel et collectif, dont les principes de sélection dont constamment débattus, de même que le rapport à la reconnaissance et à l'identification des participants. Loin d'être nuisibles, ces mises en débat semblent structurantes, ce qui renforce l'idée que les négociations d'ordre social et politique jouent un rôle majeur dans la vie des wikis.

Que révèle l'étude de la négociation des contributions au regard de la construction des connaissances et des conventions de participation dans les communautés épistémiques ?

L'observation de la gestion des désaccords dans ces trois communautés nous a permis d'observer la violence potentielle des désaccords malgré les conventions sociales et épistémiques, mais surtout le rôle des contributeurs et contributrices sachant distinguer ce qui releve d'une dispute sociale et d'une dispute relatif au contenu et passant d'un domaine à l'autre pour résoudre une dispute et faire avancer le projet.

L'émergence d'une culture de la contribution serait donc tributaire d'une appropriation communautaire des enjeux politiques et épistémiques impliquées dans la production participative de connaissances. Nous soulignons cependant les formes d'exclusions propres à ce phénomène : les inégalités de l'accès et de la participation à cette forme d'écrit public, la sous-représentation des femmes et des communautés culturelles minoritaires, ainsi que les risques de bureaucratisation et de formation d'une élite technique ou politique.

Résumé 300 mots

Les wikis sont des sites hypertextuels éditables dont chaque modification est publiquement consignée. L'usage de ces artefacts s'est notamment répandu pour de grands projets de production de connaissances (encyclopédie, documentation en ligne). Dès lors, les participants doivent s'organiser pour surveiller et discuter de ce qui constitue une contribution. Nous avons d'abord réalisé une enquête par questionnaires en ligne autour du concept de contribution suivi d'entretiens qualitatifs menés auprès des participants à trois wikis publics1. Ceux-ci l'ont défini comme une activité de production de connaissances, en tension entre intérêt personnel et collectif, besoin de reconnaissance et disposition d'anonymat et dont les principes de pertinence sont régulièrement discutées. Ces mises en débat semblent structurantes dans la mesure où les contributeurs et contributrices parviennent à distinguer ce qui relève d'une dispute sociale ou d'un débat d'ordre épistémique (relatif aux connaissances). L'usage de wikis publics dans une perspective épistémique amène les contributeurs à faire face à deux contradictions : L'ouverture à la contribution publique entre en tension avec le besoin de valider les connaissances diffusées. La participation du plus grand nombre est mise au défi par l'établissement de conventions sociales qui complexifient l'adhésion au projet. Que révèle l'étude de la négociation des contributions au regard des problèmes de justesse et de justice propre aux wikis publics ? Une analyse plus poussée de la gestion des désaccords dans les trois communautés étudiées a bien permis de relever une violence latente malgré les conventions sociales et épistémiques en place. Mais l'étude a aussi revélé l'importance du rôle des participant investis dans l'organisation, la mise en relation et la contextualisation des interventions. L'émergence d'une culture de la contribution serait ainsi tributaire d'une responsabilisation vis-à-vis des enjeux politiques et épistémiques impliqués dans la production participative de connaissances.

ThèseRévisée (last edited 2011-03-12 04:06:43 by AnneGoldenberg)